朱雲鵬:美國夢的破碎和重建

http://www.cntimes.info 2020-09-17 11:01:24
  本報訊/美國總統大選離現在不到50天,兩位主要政黨候選人川普和拜登都卯足全力、進行攻防。值得注意的是日前川普曾說,如果拜登入主白宮,“美國夢”會被毀掉。究竟川普所指的美國夢是什麼?哪一位當選可以真正造就美國夢的延續?值得探討。

  美國夢可以有經濟上的解釋,意思是:“只要勤勞工作,就可以過有尊嚴的生活。”當然也可以有國際地位上的解釋,例如美國被多數世人所尊敬。不論用那一種,多數人應當都認可的是,從二次戰後到1970年代末期的30年間,是美國夢明確實現的時代。

  在那段時期,成千上萬的美國勞動階級,開始享受中產階級的生活:勞工薪資隨生產力而年年提高,即使家裡只有一個人工作,也可以養活全家;可以用貸款在郊區買一棟別墅型房子;每年可以帶家人到國內旅遊,每過幾年可以換一部新車,而且子女有機會念大學時,可以負擔大學費用,不需要學貸。

  在那個時代,美國貧富差距縮小,收入屬於後半段的家庭,其所得占全體所得的比率走高,從1945年的15.7%上升到1979年的20%。經濟成長快速,最高所得邊際稅率高,讓政府有豐富的稅收,可用來從事各種建設和福利,包含頂尖的州際高速公路網、公立學校、聯邦醫療補助等。而且,美國派人登陸月球,後來又有各類發明,包含彩色電視、積體電路、微波爐等,被全世界的人所稱羨。毫無疑問的,那是美國夢實現的時代,後來又被稱為資本主義的黃金時代。

  但是好景不常,1980年雷根當選總統,減稅加上軍事預算的大幅增加,導致政府赤字暴增。大幅發行公債,並以緊縮貨幣來控制物價的結果,利率飆高,企業成本暴增,倒閉頻傳;房貸負擔劇增,許多房屋遭銀行拍賣;經濟在1982年陷入衰退,失業率曾接近11%。

  尤其是紐約州西部以帶狀向西延伸,包括賓州,密西根州、俄亥俄州等製造業重鎮,衰退嚴重,被改稱為“鐵鏽地帶”(Rust Belt)。到了1990年,又因為緊縮的貨幣政策和伊拉克入侵科威特造成油價上漲,發生了經濟衰退。2000~2002年發生網路公司泡沫化、911事件、股市大跌和多起大公司作假帳的會計醜聞;聯儲局大量發行貨幣、壓低利率,到了2007~2008造成房地產泡沫化、次貸風暴,被稱為“金融海嘯”。

  到了2016年總統大選前夕,以1982~1984年價格表示的美國民營生產與非管理階層員工的平均薪資,只有每小時9.21元,比44年前,也就是1972年的年平均9.27元還低。美國勞動階級的美國夢徹底破滅、忍無可忍。川普的出現,給了他們一個希望。他們相信川普所說,只要抗拒全球化、排除移民湧入,美國夢就可以重現。

  川普當選以後,先向全球化開刀,然後推動減稅。後者對於已經非常嚴重的貧富差距問題來說,是雪上加霜,但是在短期還是有刺激景氣的效果,所以美國經濟狀況變好。在反全球化方面,原來消失的製造業就業沒有回到美國,只是從中國大陸移到了越南和墨西哥。而且中美貿易戰全面開打之後,美國的投資成長反而下降。

  無論如何,在選民的心目中,川普對振興經濟有一套,所以在今年年初,大家看好川普可以連任。但是疫情來了,打壞了整個節奏,美國經濟面臨嚴峻情勢,失業率一度逼近大蕭條的水準。在這種情況下,川普和拜登變成勢均力敵,難分難解。

  從美國人民的福祉來看,應當如何重建美國夢?基本上要提升美國的競爭力。這就表示美國需要大力改善教育和科技研發,做好公共設施,吸引高科技產業的投資,而不是靠貿易戰打擊別人。

  在對外關係方面,美國應當如前總統卡特所說,做一個不一樣的超極強國:“任何國與國發生衝突時,他們會這樣說:為何不去華盛頓特區?因為那裡可以找到和平…假設你擔心受到不平等待遇,我會這樣說:為何不去華盛頓特區?因為那裡在憲法及相關的法律規範下,每個人均能得到同等待遇…擔心地球暖化,也可以去華盛頓特區,因為那裡關心環境。”我們希望美國夢在這樣情況下重建。真能如此做,當可以降低目前美國主動向外找“敵人”、劍拔弩張的態勢,台灣也可以從兩岸緊張情勢中脫身,不致成為大國之間鬥爭的工具。(相關新書即將出版)

  (作者為東吳大學巨量資料管理學院講座教授、前行政院政務委員)

  (來源:中時新聞網)
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