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今周刊1187期/用咖啡取代檳榔!

2019-09-18 16:37:13
文 / 張玉鉉

九二一 20周年紀念特輯
震碎的心,你「拼」好了嗎?

那一夜,天搖地動,震醒了全台的人,震碎了全台的心。
南投國姓鄉住民用咖啡重建產業,展現震不倒的毅力,
人數稀少的客家莊台中石岡,在災後世代接力、重建家園,
而台中東勢十萬房屋毀損,有人仍遲遲等不到「回家」的那一天。

921地震前,檳榔樹種滿南投縣國姓鄉九份二山山頭,這裡逾七成的農民都種上檳榔樹;921之後,九份二山一夕崩塌,至少180公頃以上的檳榔園變成一片廢墟,40位村民因此喪生。

當年,面對滿目瘡痍的山園,檳榔農林言謙沒想到,一株沒被震倒、倖存的咖啡樹改變了他,也改變了國姓鄉。

如今的國姓鄉一躍成為咖啡種植面積與產量皆是全台第一的鄉鎮;且還是全台第一個榮獲咖啡產地認證標章的產區。今年,在農友與鄉公所的努力之下,國姓鄉咖啡成功前進總統府,成為國宴席間款待嘉賓的飲品。

不僅如此,國姓鄉出產的咖啡豆,也是國內外各評鑑的常勝軍。舉例來說:鄉內的「九二向陽高山咖啡」、「百勝村咖啡莊園」曾分別在美國咖啡品質協會評鑑(CQI)獲得86.08分與84.92分的高分(國際分數平均落在80分至83分之間),精品等級的咖啡吸引許多國外業者與玩家慕名而來。

而帶領國姓鄉從地震瘡痍走出咖啡之路的關鍵推手,正是檳榔農子弟、現為國姓鄉咖啡產銷班第一班班長林言謙,他也自創「九二向陽高山咖啡」品牌。

林言謙表示:「檳榔樹根淺,所以地震時容易倒塌。921算是一個轉捩點,讓我開始注重水土保持與生態。」產銷班第一班班員朱述明也記得,當時政府已開始不斷宣導吃檳榔的壞處,檳榔消費族群也逐漸下降,地震前檳榔價格就漸走下坡,地震後檳榔產業更是一蹶不振。內憂外患之下,鄉內的檳榔農也不得不轉型。然而,轉型說得容易,一路走來卻辛苦崎嶇。

像個傻瓜一股勁投入
堅持有機栽種、連獲評鑑大獎

林言謙早在地震前就想轉型,但沒有明確目標。「崩塌的檳榔園裡,發現一株咖啡樹,於是想著危機也許就是轉機,說不定是上天給我們方向,讓我們轉種咖啡。」

「我們就傻傻地把它當做一般農作物在種,由東山咖啡農技術指導。」林言謙妻子彭婕汝笑著說。沒想到天公疼憨人,國姓鄉的地理條件與氣候營造出適合咖啡生長的環境:海拔形成的日夜溫差大、溼氣充足、排水良好等。

然而,「適種」不等於「產量好」,咖啡樹在初種的前兩年,由於根基尚未穩固,收成不會太好。就在林言謙夫婦好不容易熬到第三年,咖啡豆開始能夠量產,挑戰卻緊接而來。「我們當時一種就是好幾千棵,沒有想到後面銷售的問題。」再加上當時國姓鄉公所並不看好咖啡產業,因此不僅沒有適度給予機具、種植的實質幫助,更遑論推廣,導致咖啡銷路非常受限。

「最慘的時候,連續2、3年咖啡豆都只能囤積在倉庫裡賣不出去;而且是用檳榔在養咖啡樹,檳榔樹的收入都拿去支撐種咖啡的成本。」林言謙坦言,他一度懷疑是不是選錯路,甚至想放棄。即使如此孤立無援,兩人仍堅持用有機不噴藥的方式栽種咖啡樹。

夫婦倆的用心,反映在咖啡豆的品質上,2008年參加雲林縣古坑鄉農會舉辦的「台灣咖啡節台灣精品咖啡豆評鑑」獲得參等獎,一戰成名,接著連續三年獲得貳等獎兩面、頭等獎一面。

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